[动物之最]世界上最稀有的袋鼬科动物塔斯马尼亚狼

时间:2017-03-10作者:飞扬探索栏目:世界之最阅读:215

最稀有的袋鼬科动物

最稀有的袋鼬科动物可能是袋狼,又称“塔斯马尼亚狼” 。

[动物之最]世界上最稀有的袋鼬科动物塔斯马尼亚狼 世界之最

袋狼(学名:Thylacinus cynocephalus)因其身上斑纹似虎,又名塔斯马尼亚虎,祖先可能广泛分布于新几内亚热带雨林、澳大利亚草原等地。是近代体型最大的食肉有袋类动物,和其他有袋动物一样,母体有育儿袋,产下不成熟的幼兽,在育儿袋中发育,为夜行性动物。   

袋狼体型苗条,脸似狐狸,嘴巴可以张成180度,经常潜伏树上,突然跳到猎物背上,一口可以将猎物的颈咬断。袋狼的背上有条纹,使它通常被称为塔斯马尼亚虎。    

袋狼出现于4百万年前。至1990年代初,至少有7种物种的袋狼化石已被发掘。迪森袋狼是这7种被发现的化石中,年代最久远的物种,可追溯至2300万年前,也是体形最小的。    

现代的袋狼第一次出现距离现今约400万年。袋狼曾广泛生活于澳洲和新几内亚,5千年前,澳洲野犬随人类进入澳大利亚,与食性相同的袋狼发生争斗,袋狼随后从新几内亚和澳大利亚草原渐渐消失,仅在大洋洲的塔斯马尼亚岛上还有生存。澳大利亚的土著首次接触袋狼,已发现许多袋狼雕刻在岩石上,可以追溯到至少公元前1000年。但自1770年英国探险家科克到澳大利亚探险以来,因为被怀疑袭击羊群,所以被牧民所痛恨,然而多数事件的元凶其实是澳洲野犬。移民们把袋狼视为敌人,认为其为“杀羊魔”,并且在政府的奖赏制度鼓励下进行大肆屠杀,加上其他因素可能是疾病,狗的引入,和人类侵占其栖息地,使其近乎绝迹。当政府欲停止袋狼绝种趋势时,情况已无法挽救。1933年有人捕获一只袋狼,命名为班哲明,饲养在赫芭特动物园,1936年因管理员疏忽曝晒而死亡,此后再没有活袋狼存在的消息。

1936年后不断传出有酷似袋狼的动物在新几内亚袭击家畜的消息,也有许多目击者声称他们看到袋狼,但却没有铁证可以证明袋狼确实仍存于世。1967年有人在山洞中发现腐烂的动物尸体,经专家证实确为袋狼尸体,但对其是否为新鲜尸体或是多年前留下的干尸科学家看法分歧。袋狼是否已经灭绝,不得而知。但目前科学界普遍认为袋狼已经灭绝。

1999年澳洲博物馆馆长麦克‧阿契在雪梨博物馆发现一个自1866年被保存在酒精中的小袋狼标本,麦克‧阿契便着手研究从中抽取DNA使袋狼复活的可能性,2000年5月13日又在其他博物馆发现六个类似的标本,使得相关的基因库更为完整。麦克‧阿契表示,袋狼将在五十年内透过复制科技重现于世。   从澳大利亚大陆的消失

袋狼很可能在2,000年前已于澳洲大陆消失,其消失原因是由于澳洲土著的竞争和侵入的澳洲野狗。   从塔斯曼尼亚灭绝

虽然袋狼消失于澳洲大陆,但部分袋狼仍在塔斯马尼亚州生存直到20世纪30年代。在此期间,人类很少看见它们,但慢慢开始袋狼攻击羊事件增加,导致推行猎杀袋狼赏金计划,企图控制它们的数量,这可能是导致袋狼完全灭绝的主要原因。但是,袋狼完全灭绝可能由多种因素导致,其中包括欧洲殖民者引入野狗竞争,其栖息地受破坏,以及犬瘟热病也影响了许多袋狼,在20世纪20年代末,袋狼已成为极为罕见的野生动物。已知最后一只野生袋狼在1930年被一个农民打死。1936年,最后一只人工饲养袋狼死亡,这个物种亦宣告灭绝。   最后圈养的袋狼(虽然从来没有被证实它的性别)在1933年住进霍巴特动物园,在那里住了三年。1936年9月7日,这袋狼死于极端高温。这袋狼最为人所知的62秒黑白色画面电影拍摄于1933年。其后数十年,人们一直搜寻袋狼,1983年,在美国媒体巨头泰德·透纳悬红100000美元奖励,鼓励人们找到袋狼存在的证明。2005年3月,澳大利亚新闻杂志“公报”,其成立125周年庆祝活动,其中提供了安全捕获的活袋狼的125万美元的奖励,至2005年6月底时,没有任何证据显示袋狼的存在。

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